Los terremotos debajo del Monte St. Helens están aumentando, ¿podrían estallar de nuevo?

La actividad sísmica a menudo puede predecir una explosión, pero no hay motivos para el pánico.


Hay alrededor de 1.340 potencialmente volcanes activos En todo el mundo, excluyendo los que están en el fondo del océano. Alrededor de 170 de estos están dentro de los Estados Unidos y sus territorios, y solo tres han mostrado actividad desde que se fundó el país. Uno de esos tres es Mount St. Helens, el Volcán más activo en el rango de Cascade en el estado de Washington, según el Servicio Geológico de EE. UU. (USGS).

La erupción más catastrófica en Mount St. Helens ocurrió en la primavera de 1980. Fue acompañado por un terremoto de magnitud 5+ y una avalancha de escombros que barrió piezas de la cumbre del volcán por su lado. El número de muertos alcanzó 57, lo que la convirtió en la erupción más mortal en la historia de los Estados Unidos. Debido a eso, los científicos monitorean de cerca a St. Helens, alertando al público cuando otra erupción podría ser inminente. Recientemente, el USGS anunció que había habido una actividad sísmica inusual. Siga leyendo para escuchar más sobre sus hallazgos recientes.

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Hay una mayor actividad sísmica cerca de Mount St. Helens.

istock

El 30 de octubre, el USGS publicó en X que el volcán había visto un Ligero reposicionario en terremotos . "La mayoría son pequeños (menos que M1.0) y no se sienten en la superficie", escribieron. ae0fcc31ae342fd3a1346ebb1f342fcb

Hubo 40 a 50 terremotos por semana entre agosto y septiembre, en comparación con el promedio de 11 que el volcán vio cada mes desde que dejó de estallar en 2008. Desde mediados de julio hasta el 30 de octubre, había más de 400 terremotos en el sitio, el X hilo continuó . El terremoto reciente más grande fue un magnitud 2.4 El 27 de agosto, según el USGS.

Afortunadamente, el USGS no está preocupado. "El volcán permanece en niveles normales (verdes) de fondo", concluyeron.

Sin embargo, vale la pena señalar que el USGS clasifica Mount St. Helens como una "amenaza muy alta". Después de Kilauea en Hawai, es el segundo volcán en la lista de volcanes de la agencia que cumplen con las especificaciones. La evaluación se basa en el peligro potencial de un volcán para las personas y la propiedad, por lo que un volcán sin personas que viven cerca sería una baja amenaza, mientras que una rodeada de ciudades es una alta amenaza.

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Esto es lo que sucede antes de que estallen los volcanes.

A volcano erupting in Iceland
Neil Johnson/Istock

Los científicos generalmente pueden predecir cuándo estallará un volcán porque hay señales de advertencia. Según el USGS, los precursores habituales incluyen mayor frecuencia e intensidad de terremotos de fieltro, humeante notable o nuevas áreas de tierra caliente, una hinchazón de la superficie del suelo y varios otros factores. Estas advertencias pueden ocurrir durante semanas, meses y años antes de una erupción; A veces, no se produce erupción en absoluto.

Afortunadamente, el USGS no detectó ningún problema en Mount St. Helens además del aumento en los terremotos: "No se han detectado cambios en la deformación del suelo, el gas volcánico o las emisiones térmicas en Mount St. Helens o en otros volcanes de rango de cascada".

En cambio, la agencia explica que los terremotos probablemente están asociados con la "presurización del sistema de transporte de magma". Se cree que esto es causado por la llegada de magma adicional.

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También hay actividad sospechosa en otras partes del mundo.

Aerial view of Aktepe in local sunlight
istock

Mount St. Helens no es el único volcán que recientemente ha sacudido las cosas. La Caldera del Valle Long en California y el Campi Flegrei en el sur de Italia también han visto una mayor actividad sísmica. Estos volcanes se clasifican como supervolcanes, lo que significa que el volcán una vez ha tenido una erupción de magnitud 8; Dichas erupciones extendieron material a más de 240 millas cúbicas del sitio original.

Afortunadamente, los científicos creen que ambas áreas son actualmente seguras. En un estudio reciente publicado en la revista Avances científicos , los científicos del Instituto de Tecnología de California concluyeron que los terremotos en la Caldera del Valle Long se deben refrescante .

El Actividad en el Campi Flegrei , por otro lado, probablemente sea causado por el bradyseismo, cuando la tierra se eleva o disminuye debido al relleno o el vaciado de las cámaras de magma subterráneas. Para estar seguro, el gobierno italiano está ideando lugares en los que podría evacuar a los más de 500,000 que viven en el área si es necesario.

Esto es lo que pasaría si Mount St. Helens estallara nuevamente.

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Rainer Albiez / Shutterstock

Si bien no hay signos de que una erupción en Mount St. Helens sea inminente, muchos científicos creen que habrá otra erupción en nuestras vidas. Sin embargo, la erupción probablemente sería más pequeña que la explosión de 1980 y más cerca de la que ocurrió de 2004 a 2008, que tenía una notable falta de eventos explosivos.

Pero dado que el área alrededor de Mount St. Helens tenía un población estimada de 12.083 en 2019, por Newsweek , siempre es mejor estar preparado.

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