Les tremblements de terre sous le mont Saint-Hélens se dopaient - pourrait-il éclater à nouveau?

L'activité sismique peut souvent prédire une explosion, mais il n'y a aucune cause de panique.


Il y a environ 1 340 potentiellement volcans actifs Dans le monde entier, à l'exclusion de ceux au fond de l'océan. Environ 170 d'entre eux se trouvent aux États-Unis et à ses territoires, et seulement trois ont montré une activité depuis la fondation du pays. L'un de ces trois est le mont St. Helens, le Volcan le plus actif dans la gamme Cascade dans l'État de Washington, selon l'US Geological Survey (USGS).

L'éruption la plus catastrophique à Mount St. Helens s'est produite au printemps 1980. Elle s'est accompagnée d'un tremblement de terre de magnitude 5+ et d'une avalanche de débris qui balayait les morceaux du sommet du volcan sur son côté. Le nombre de morts a atteint 57, ce qui en fait l'éruption la plus meurtrière de l'histoire des États-Unis. Pour cette raison, les scientifiques surveillent étroitement St. Helens, alertant le public lorsqu'une autre éruption pourrait être imminente. Récemment, l'USGS a annoncé qu'il y avait eu une activité sismique inhabituelle. Lisez la suite pour en savoir plus sur leurs conclusions récentes.

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Il y a une activité sismique accrue près du mont Saint-Hélens.

istock

Le 30 octobre, l'USGS a posté sur X que le volcan avait vu un légère augmentation des tremblements de terre . "La plupart sont petits (moins de M1.0) et ne se sont pas sentis à la surface", ont-ils écrit. ae0fcc31ae342fd3a1346ebb1f342fcb

Il y a eu 40 à 50 tremblements de terre par semaine entre août et septembre, par rapport à la moyenne de 11 que le volcan a vu chaque mois depuis qu'il a cessé d'éclater en 2008. De la mi-juillet au 30 octobre, il y avait plus de 400 tremblements de terre sur le site, le X fil continu . Le plus grand tremblement de terre récent était un Magnitude 2.4 le 27 août, selon l'USGS.

Heureusement, l'USGS n'est pas inquiet. "Le volcan reste à des niveaux de fond normaux (verts)", ont-ils conclu.

Cependant, il convient de noter que le USGS classe le mont St. Helens comme une "menace très élevée". Après Kilauea à Hawaï, c'est le deuxième volcan sur la liste des volcans de l'agence qui répondent aux spécifications. L'évaluation est basée sur le risque potentiel d'un volcan pour les personnes et les biens, donc un volcan sans personne vivant à proximité serait une faible menace, tandis que l'une entourée de villes est une menace élevée.

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C'est ce qui se passe avant que les volcans n'éclatent.

A volcano erupting in Iceland
Neil Johnson / Istock

Les scientifiques peuvent généralement prédire quand un volcan éclatera car il y a des signes d'avertissement. Selon l'USGS, les précurseurs habituels incluent Fréquence et intensité accrue de tremblements de terre en feutre, de vapeur notables ou de nouvelles zones de sol chaud, un gonflement de la surface du sol et plusieurs autres facteurs. Ces avertissements peuvent survenir pendant des semaines, des mois et des années avant une éruption; Parfois, aucune éruption n'a lieu du tout.

Heureusement, l'USGS n'a repéré aucun problème à Mount St. Helens en plus de la hausse des tremblements de terre: "Aucun changement n'a été détecté dans la déformation du sol, le gaz volcanique ou les émissions thermiques à Mount St. Helens ou dans d'autres volcans de la plage de cascade."

Au lieu de cela, l'agence explique que les tremblements de terre sont probablement associés à la "pressurisation du système de transport du magma". On pense que cela est causé par l'arrivée du magma supplémentaire.

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Il y a aussi une activité suspecte ailleurs dans le monde.

Aerial view of Aktepe in local sunlight
istock

Mount St. Helens n'est pas le seul volcan qui a récemment fait bouger les choses. La Caldera de Long Valley en Californie et le Campi Flegrei dans le sud de l'Italie ont également connu une augmentation de l'activité sismique. Ces volcans sont classés comme supervolcans, ce qui signifie que le volcan a autrefois eu une éruption de magnitude 8; De telles éruptions répartissent le matériau à plus de 240 milles cubes du site d'origine.

Heureusement, les scientifiques pensent que les deux domaines sont actuellement en sécurité. Dans une étude récente publiée dans la revue Avancées scientifiques , les scientifiques du California Institute of Technology ont conclu que les tremblements de terre de la Caldera de Long Valley sont probablement dus à cela retour au calme .

Le Activité à la Campi Flegrei , en revanche, est probablement causé par le bradyseisme, lorsque la terre monte ou tombe en raison de la garniture ou de la vidange des chambres de magma souterraines. Pour être en sécurité, le gouvernement italien conçoit des endroits où il pourrait évacuer les plus de 500 000 personnes qui vivent dans la région si nécessaire.

Voici ce qui se passerait si le mont St. Helens éclate à nouveau.

generic volcano erupting
Rainer Albiez / Shutterstock

Bien qu'il n'y ait aucun signe qu'une éruption à Mount St. Helens est imminente, de nombreux scientifiques pensent qu'il y aura une autre éruption dans notre vie. Cependant, l'éruption serait probablement plus petite que l'explosion de 1980 et plus proche de celle qui s'est produite de 2004 à 2008, qui avait un manque notable d'événements explosifs.

Mais puisque la zone autour de Mount St. Helens avait un population estimée de 12 083 en 2019, par Nowsweek , il est toujours préférable d'être préparé.

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