La fusión de Kroger-Albertsons podría ser un desastre para los compradores, advierten los expertos

La medida podría aumentar los precios ya altos y perjudicar las cadenas locales.


Kroger y Albertsons, dos de los nombres más importantes en el espacio de comestibles, están buscando un fusión importante . Él El trato ha progresado Desde que se anunció por primera vez en octubre de 2022, según Los New York Times , pero aún está lejos de ser una cosa segura. De hecho, Washington Analysis, una empresa de investigación centrada en las políticas regulatorias, actualmente predice una probabilidad del 35 por ciento de un cierre exitoso. Kroger y Albertsons han promocionado el acuerdo como beneficioso para todos los involucrados, incluidos los clientes, pero los expertos no están tan seguros. Siga leyendo para averiguar por qué algunos dicen que la fusión de Kroger-Albertsons podría ser un desastre para los compradores.

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Existe la preocupación de que el gigante de comestibles tenga que cerrar tiendas.

A store front sign of the grocery store Albertsons
David Tonelson / Shutterstock

En un comunicado de prensa del 14 de octubre de 2022, las dos compañías anunciaron el acuerdo de fusión , donde Kroger compraría Albertsons, la empresa matriz de 24 cadenas como ACME, Vons, Safeway, Jewel-Osco y Shaw's, por $ 24.6 mil millones. Kroger y Albertsons ya son las dos cadenas de supermercado más grandes en los Estados Unidos, según Los New York Times , pero juntos, estarían más en línea con Walmart.

El acuerdo requiere la aprobación de la Comisión Federal de Comercio (FTC), y las compañías probablemente tendrán que Cerrar tiendas Para asegurarlo, J.P. Morgan Analyst Ken Goldman le dijo a Pymnts en octubre. Esto afectaría seriamente a la costa oeste, donde tanto Albertsons como Kroger tienen una presencia dominante, pero los compradores de todo el país podrían sentir los efectos.

En una declaración a Mejor vida , un representante de Kroger negó que hubiera cierres.

"Kroger no cerrará ninguna tienda, centros de distribución o instalaciones de fabricación como resultado de esta fusión, incluidas las tiendas que pueden debilitarse para obtener la aprobación regulatoria", dijo el portavoz. "Trabajaremos con la Comisión Federal de Comercio para desarrollar un plan de desinversión reflexivo, ya sea a través de la desinversión de tiendas a compradores fuertes o creando una compañía independiente independiente. Kroger tiene la intención de posicionar cualquier tienda que no sea parte de la compañía combinada para el éxito en el futuro. "

Los precios podrían subir si se aprueba la fusión.

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Denys Kurbatov / Shutterstock

Con la inflación que se enciende, es doloroso pagar aún más en la tienda de comestibles en este momento, pero los expertos advierten que esto puede suceder cuando Albertsons y Kroger unen fuerzas. La fusión en sí no podría no atravesar hasta 2024, por Los New York Times , pero si lo hace, podría haber un efecto de goteo a nivel de consumidor. AE0FCC31AE342FD3A1346EBB1F342FCB

Michael Needler Jr. , Presidente y CEO de Fresh Encounter, una cadena de 98 tiendas de comestibles con sede en Findlay, Ohio, habló con Los New York Times sobre sus preocupaciones. Le preocupa que la fusión pueda aumentar los precios y dificultar aún más que las cadenas más pequeñas almacenen sus estantes. Según Needler, si los minoristas más grandes exigen productos, es más probable que los obtengan.

"Cuando los grandes compradores de energía exigen pedidos completos, a tiempo y al menor costo, causa efectivamente el efecto de lecho de agua", dijo a The Outlet. "Presionan hacia abajo, y las compañías de bienes envasados por el consumidor no tienen más opción que proporcionarlas a sus demandas, dejando a las tiendas rurales mayores costos y menos disponibilidad para los productos".

Un estudio de 2008 publicado por Orley C. Ashenfelter , un economista de Princeton, y Daniel S. Hosken , de la FTC, parece confirmar esto. La pareja estudia cinco fusiones, cuatro de las cuales condujeron a aumentos de precios entre 3 y 7 por ciento. Sin embargo, Los New York Times Señala que puede haber habido cambios "dinámicos" desde entonces, y los autores dijeron que su estudio no es representativo de todos los acuerdos.

En la declaración a Mejor vida , el representante de Kroger dijo: "La industria de los comestibles está en constante evolución y ferozmente competitiva, y no esperamos que esta fusión tenga ningún impacto en las fuertes tiendas de comestibles independientes que sean críticas para la industria y vitales para las comunidades de todo el país".

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Los sindicatos están luchando.

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Shutterstock

De acuerdo a Los New York Times Los sindicatos laborales también están en desacuerdo con la fusión, ya que los cierres de tiendas pueden cumplir con las leyes antimonopolio (las que previenen los monopolios), y eso daría como resultado pérdidas de empleos. Kroger podría potencialmente desinversión 650 tiendas Para obtener la autorización requerida, El periodico de Wall Street reportado. Por lo tanto, podrían encontrar un comprador de terceros para comprar las tiendas o crear una compañía separada que "creara un nuevo competidor ágil" con hasta 375 tiendas.

Esto es lo que le dijo a un portavoz de Kroger Mejor vida La compañía planea hacer, pero todavía hay temores de cierres, y los empleados de ambas compañías sienten que enfrentan un futuro incierto.

"¿Mi tienda será una que cierra? ¿Mi sustento se va a desaparecer?" Kyong Barry , gerente front-end en A Safeway en Auburn, Washington, dijo en una conversación con Los New York Times . "Este es un momento muy aterrador para nosotros".

Tanto Albertsons como Kroger dicen que la fusión es un movimiento positivo.

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Jonathan Weiss / Shutterstock

Los gigantes de comestibles niegan que se estén haciendo movimientos para ayudar a los inversores a obtener ganancias, según Los New York Times .

En la declaración a Mejor vida , el portavoz de Kroger dijo: "Nuestra fusión con Albertsons proporciona beneficios significativos y medibles para los consumidores de Estados Unidos, los asociados de ambas compañías y las comunidades a las que servimos. Como tenemos en fusiones anteriores, nos responsabilizaremos ante nuestros compromisos asociados y de clientes, incluida la reducción de los precios que comienzan en el primer día. También continuaremos invirtiendo en nuestros asociados invirtiendo $ 1 mil millones adicionales para aumentar los salarios y nuestros beneficios integrales y líderes de la industria ".

Tanto Kroger como Albertsons también declararon públicamente que al convertirse en una operación más grande, pueden precios bajos y ayudar a los clientes a ahorrar. Pero algunos temen que los verdaderos ganadores sean la firma de capital privado Cerberus y los inversores seleccionados, Los New York Times señala, ya que ya han ganado dinero y esperan ganar miles de millones más.

Mejor vida También contactó a Albertsons para hacer comentarios, pero aún no ha tenido noticias.


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