La fusion Kroger-Albertsons pourrait être un désastre pour les acheteurs, avertissent les experts

Cette décision pourrait augmenter les prix déjà élevés et nuire aux chaînes locales.


Kroger et Albertsons, deux des plus grands noms de l'espace d'épicerie, poursuivent un fusion majeure . Les Deal a progressé Depuis qu'il a été annoncé pour la première fois en octobre 2022, selon Le New York Times , mais c'est encore loin d'une chose sûre. En fait, Washington Analysis, une société de recherche axée sur les politiques réglementaires, prédit actuellement 35% de chances de réussir. Kroger et Albertsons ont présenté l'accord comme un bénéficiaire pour toutes les personnes impliquées - y compris les clients - mais les experts ne sont pas si sûrs. Lisez la suite pour savoir pourquoi certains disent que la fusion Kroger-Albertsons pourrait être un désastre pour les acheteurs.

Lisez ceci ensuite: Walmart est sous le feu pour les clients prétendument à double recharge .

On craint que le géant de l'épicerie ne ferme les magasins.

A store front sign of the grocery store Albertsons
David Tonelson / Shutterstock

Dans un communiqué de presse du 14 octobre 2022, les deux sociétés ont annoncé le accord de fusion , où Kroger achèterait Albertsons - la société mère de 24 chaînes, notamment ACME, Vons, Safeway, Jewel-Osco et Shaw - pour 24,6 milliards de dollars. Kroger et Albertsons sont déjà les deux plus grandes chaînes d'épicerie aux États-Unis, selon Le New York Times , mais ensemble, ils seraient plus conformes à Walmart.

L'accord exige l'approbation de la Federal Trade Commission (FTC) et les entreprises devront probablement fermer les magasins Pour le sécuriser, analyste J.P.Morgan Ken Goldman a dit Pymnts en octobre. Cela affecterait sérieusement la côte ouest, où Albertsons et Kroger ont une présence dominante, mais les acheteurs du pays pourraient ressentir les effets.

Dans une déclaration à Meilleure vie , un représentant de Kroger a nié qu'il y aurait des fermetures.

"Kroger ne fermera aucun magasin, centres de distribution ou installations de fabrication à la suite de cette fusion, y compris des magasins qui pourraient devoir être cédés pour obtenir l'approbation réglementaire", a déclaré le porte-parole. "Nous travaillerons avec la Federal Trade Commission pour élaborer un plan de désinvestissement réfléchi, soit par le biais de magasins de désinvestissement à des acheteurs solides, soit en créant une entreprise indépendante autonome. Kroger a l'intention de positionner un magasin qui ne fait pas partie de la société combinée pour réussir à l'avenir. "

Les prix pourraient augmenter si la fusion est approuvée.

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Denys Kurbatov / Shutterstock

Avec l'inflation qui fait rage, il est douloureux de comprendre encore plus à l'épicerie en ce moment, mais les experts avertissent que cela pourrait se produire lorsque Albertsons et Kroger unissent leurs forces. La fusion elle-même pourrait ne pas traverser jusqu'en 2024, par Le New York Times , mais si c'est le cas, il pourrait y avoir un effet de ruissellement au niveau du consommateur. ae0fcc31ae342fd3a1346ebb1f342fcb

Michael Needler Jr. , président et chef de la direction de Fresh Encounter, une chaîne de 98 épiceries basée à Findlay, Ohio, s'est entretenue avec Le New York Times sur ses préoccupations. Il craint que la fusion puisse augmenter les prix et rendre encore plus difficile pour les petites chaînes de stocker leurs étagères. Selon Eidler, si les plus grands détaillants exigent des marchandises, ils sont plus susceptibles de les obtenir.

"Lorsque les grands acheteurs de puissance exigent des commandes complètes, à temps et au coût le plus bas, cela provoque effectivement l'effet du lit d'eau", a-t-il déclaré à la sortie. "Ils poussent vers le bas et les sociétés de produits de consommation emballés n'ont d'autre choix que de les fournir à leurs demandes, laissant les magasins ruraux avec des coûts plus élevés et moins de disponibilité pour les produits."

Une étude de 2008 publiée par Orley C. Ashenfelter , économiste à Princeton, et Daniel S. Hosken , de la FTC, semble confirmer cela. La paire étudie cinq fusions, dont quatre ont entraîné une augmentation des prix entre 3 et 7%. Cependant, Le New York Times Souligne qu'il peut y avoir eu des changements "dynamiques" depuis lors, et les auteurs ont déclaré que leur étude n'était pas représentative de toutes les offres.

Dans la déclaration de Meilleure vie , le représentant de Kroger a déclaré: "L'industrie de l'épicerie évolue constamment et farouchement compétitive, et nous ne nous attendons pas à ce que cette fusion ait un impact sur les épiceries indépendantes solides qui sont essentielles à l'industrie et vitales pour les communautés à travers le pays."

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Les syndicats ripostent.

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Chuchotement

Selon Le New York Times , les syndicats contestent également la fusion, car les fermetures de magasins peuvent être tenues de se conformer aux lois anti-trust (celles qui empêchent les monopoles), ce qui entraînerait des pertes d'emplois. Kroger pourrait potentiellement Vérification de 650 magasins Pour obtenir l'autorisation requise, Le journal de Wall Street signalé. Pour ainsi, ils pourraient trouver un acheteur tiers pour acheter les magasins ou créer une entreprise distincte qui "créerait un nouveau concurrent agile" avec jusqu'à 375 magasins.

Voici ce qu'un porte-parole de Kroger a dit Meilleure vie L'entreprise prévoit de le faire, mais il y a encore des craintes de fermetures, et les employés des deux sociétés estiment qu'ils font face à un avenir incertain.

"Mon magasin va-t-il être celui qui se termine? Mon gagne-pain va-t-il disparaître?" Kyong Barry , le directeur front-end dans un Safeway à Auburn, Washington, a déclaré dans une conversation avec Le New York Times . "C'est un moment très effrayant pour nous."

Albertsons et Kroger disent que la fusion est une décision positive.

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Jonathan Weiss / Shutterstock

Les géants de l'épicerie nient que des mouvements sont en cours pour aider les investisseurs à réaliser un profit, par Le New York Times .

Dans la déclaration de Meilleure vie , le porte-parole de Kroger a déclaré: "Notre fusion avec Albertsons offre des avantages significatifs et mesurables aux consommateurs américains, aux associés des deux sociétés et aux communautés que nous servons. Comme nous l'avons fait dans les fusions précédentes, nous nous tiendrons responsables de nos engagements associés et clients, y compris la baisse des prix à partir du premier jour après la fermeture. Nous continuerons également à investir dans nos associés en investissant un milliard de dollars supplémentaires pour augmenter les salaires et nos avantages complets et de pointe. "

Kroger et Albertsons ont également déclaré publiquement qu'en devenant une opération plus importante, ils peuvent prix plus bas et aider les clients à économiser. Mais certains craignent que les vrais gagnants soient la société de capital-investissement Cerberus et certains investisseurs, Le New York Times Souligne, car ils ont déjà gagné de l'argent et espérer en faire des milliards de plus.

Meilleure vie a également contacté Albertsons pour commenter, mais n'a pas encore entendu dire.


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